De meeste mensen die op zoek zijn naar informatie over cloud computing zijn nieuwsgierig naar of verbaasd over de hype die het onderwerp teweeg brengt. Waarom is cloud computing een game changer? Wat betekent het precies? Wij leggen het je uit!

Wat maakt de cloud zo mysterieus?

Cloud computing heeft niets te maken met wolken. Het gebruik van een wolkje als symbool voor cloud computing is soms verwarrend. Dit wolkje werd oorspronkelijk gebruikt in telefoonschema’s om overbodige details aan te duiden. Later deed het wolkje haar intrede als symbool voor het internet. Het onderliggende concept van cloud computing dateert uit 1950, maar is populair gemaakt door Amazon.com in 2006. 

Cloud computing wordt steeds populairder, maar er bestaat nog steeds verwarring over wat het precies is. In de basis is cloud computing een fysieke vorm van hardware (servers, opslag, netwerken) in combinatie met software die is verbonden met het internet. In plaats van dat alle hardware en software aangeschaft en gehost wordt door de gebruiker, biedt een ander bedrijf dit nu aan als een service. De service is toegankelijk via het internet. Waar de hard- en software zich bevindt en hoe het precies werkt is voor de gebruiker vaak irrelevant. 

Makkelijk toch?

We kunnen het niet  over cloud computing hebben zonder kort in te gaan op een aantal termen die hiermee te maken hebben: Software-as-a-Service (SaaS), Platform-as-a-Service (PaaS) en Infrastructure-as-a-Service (IaaS). Dit is al meer technisch en verwarrend. In een notendop is het verschil tussen deze drie de mate waarin de gebruiker zelf de service beheert tegenover het volledige beheer door de leverancier.

CLOUD + MARKETING = <3

Het valt niet te ontkennen dat cloud computing verschillende industrieën heeft gerevolutioneerd. Een goed voorbeeld hiervan is de impact die bedrijven als Uber en AirBnB hebben op de transport- en hotelsector. Veel sectoren zijn veranderd na de introductie van de cloud, maar waarschijnlijk geen één zo veel als de marketing sector. 

Marketing automation & Inbound marketing: Digital marketing is niets nieuws. Ondanks de vele voordelen van digital marketing, kost het proces nog steeds veel tijd. Marketing automation helpt marketeers bij het reduceren van tijd die ze anders besteden aan het uitvoeren van routinetaken. De cloud service zorgt voor effectiviteit en optimalisatie van het marketingproces. Eloqua en Marketo zijn voorbeelden van toonaangevende marketing automation diensten. Bij traditionele marketing lag de focus altijd op de outbound marketing, zoals advertenties, beurzen, cold calls etc. Door de komst van cloud computing is dit veranderd. Inbound marketing is veel belangrijker geworden. Bloggen, video tutorials, social media marketing en zelfs e-books zijn allemaal voorbeelden van inbound marketing technieken die mogelijk zijn gemaakt door het gebruik van cloud computing. HubSpot –bijvoorbeeld- is een cloud service die zich inbound marketing eigen heeft gemaakt.

Analytics: Het lijkt misschien lang geleden, maar er was een tijd dat alle websitebezoekers handmatig in het systeem ingevoerd moesten worden met behulp van server log files. Cloud-gebaseerde analytics diensten hebben dit in de afgelopen jaren bijna volledig geautomatiseerd. Met slechts een aantal kliks kun je nu al deze informatie zien in Google Analytics. Diensten als Omniture en Adobe Marketing Cloud zijn andere voorbeelden die heel populair zijn geworden onder zowel B2B en B2C bedrijven.

Cloud ERP en CRM: Het implementeren van Enterprise Resource Planning (ERP) was vroeger een zeer kostbaar proces dat eigenlijk alleen mogelijk was voor Fortune 500 bedrijven. Hoge prijskaartjes zijn nog steeds geen garantie voor het behalen van de doelstellingen bij implementatie van ERP. De cloud heeft ERP naar de massa gebracht en bijna alle bedrijven werken nu met ERP-systemen om de efficiëntie van hun processen te verbeteren. De sales module van ERP wordt ook wel Customer Relationship Management (CRM) genoemd. Cloud ERP aanbieders als NetSuite en Epicor bezitten een groot marktaandeel in de ERP-markt.

Customer Success Management: Door het succes van de SaaS-modellen komen leveranciers nu problemen tegen: hoe halen ze het maximale uit hun oplossing, terwijl ze tegelijkertijd hun klanten tevreden houden. Met behulp van cloud tools als Gainsight,Totango en Bluenose kunnen marketeers nu klantdata gebruiken om te kijken welke klanten veel potentie hebben en welke niet.

Marketing Resource Management: MRM is software dat een systeem creëert met daarin alle marketing activiteiten van een bedrijf. De oplossing, die ooit is gemaakt voor multinationals met een complexe marketingstructuur, wordt inmiddels gebruikt door meerdere lagen binnen de marketing afdeling bij bedrijven door middel van cloud computing. Marketingactiviteiten en campagnes zijn in continuele staat van verandering. MRM helpt met het schaalbaar maken van al deze activiteiten en campagnes, zodat er structuur en overzicht in komt. Planning software is hierdoor niet langer nodig, MRM biedt dit - en extra modules zoals bijvoorbeeld een beeldbank - al aan. 
Bynder is een voorbeeld van een MRM aanbieder die is geboren in de cloud.

Cloud technologie komt beloftes na

De cloud is meer dan alleen de revolutie van computing. De grootste voordelen voor bedrijven zijn de kostenvermindering en het verhogen van de flexibiliteit.

Cloud computing biedt veel kansen voor marketeers. Denk bijvoorbeeld aan het Internet of Things (IoT). Het IoT refereert naar de het inmiddels oneindige aantal draadloze apparaten die er tegenwoordig zijn, van laptop tot smartphone en van thermostaat systeem tot levende wezens (zoals dieren die verbonden zijn door middel van een chip). In de nabije toekomst zat het IoT meer en meer gaan beheren in ons leven zoals transport en huishoudelijke apparaten. 

Kevin Ashton vatte de oneindige mogelijkheden al samen in dit artikel uit 2009:

“If computers knew everything about things—using the data they gathered without help from people—we could track everything and reduce waste, loss and cost ... The Internet of Things could change the world the same way the Internet did. Maybe even more so.” 

Wat staat ons te wachten?

Er kan dan ook gezegd worden dat cloud technologie de wereld zal blijven veranderen. Nu ook de meest argwanende klanten overstappen richting de cloud, kan cloud computing gezien worden als mainstream technologie. We kunnen nu wel met zekerheid stellen dat cloud computing een game changer is. De cloud is er voor iedereen. De volgende stap is het begrijpen wat cloud computing voor je bedrijf kan doen op alle niveaus, niet alleen op het gebied van marketing. De cloud is geëvolueerd van technologie om tijd en geld te besparen, naar een complete oplossing voor bedrijven. Wij kijken ernaar uit om te zien wat er nog komen gaat.