Travel branding heeft een enorme ontwikkeling doorgemaakt. De consument van tegenwoordig wil meer dan alleen schone lakens en extra beenruimte. Moderne reizigers zoeken naar een diepere connectie met merken; merken die staan voor dezelfde waarden, lifestyle en interesses.

Deze verandering betekent dat merken zich moeten richten op het bouwen van langdurige en betekenisvolle relaties met klanten. Met name bedrijven in de toeristische sector zetten zich steeds meer neer als lifestyle merk in plaats van alleen een service provider.

Deze drie voorbeelden van travel branding laten zien hoe het moet (en vooral, hoe het niet moet!).

Zwitserse marketingstunt

Hoe kun je de Zwitserse rustieke regio Graubünden het beste promoten bij drukke reizigers? Simpel! Focus op de reden waarom ze naar het platteland zouden willen ontsnappen.

Deze Zwitserse toerisme advertentie vraagt reizigers op het grootste treinstation van Zürich om hun plannen voor die dag te cancelen en onverwacht op vakantie te gaan naar een rustig bergdorpje. De marketingstunt moedigt gestreste forenzen aan om weg te stappen van hun drukke leven en spontaniteit te omarmen. Opgezet of niet, de reacties van de voorbijgangers waren in ieder geval overtuigend genoeg om de video viral te laten gaan en hebben waarschijnlijk de ticketverkoop naar het Zwitserse platteland flink doen stijgen.

Niemand gaat naar Riga

De poging van Riga Tourism om potentiele vakantiegangers naar de Letse hoofdstad te lokken is, op zijn zachts gezegd, nogal mislukt. Het is niet echt duidelijk of het een advertentie is voor een romantisch weekendje weg of voor een hippe stad. Wat het ook is, de reclame mist een USP, een duidelijk doel en vooral een verhaal. Zelfs de belofte dat je verliefd wordt op een onbekende in een lokaal café is niet genoeg om je over te halen het eerste het beste vliegtuig naar Riga te pakken.

Branding in het digitale tijdperk

Consumenten hebben het tegenwoordig gelijk door als een merk geen echte waarden heeft. De uitdaging ligt echter in het laten zien waar je voor staat terwijl je tegelijkertijd authentiek blijft. WestJet’s “Spirit of Giving” kerstcampagne is een voorbeeld van een merk dat weet hoe het moet in dit digitale tijdperk. In hun hartverwarmende video delen WestJet medewerkers cadeautjes uit aan de lokale, arme gemeenschap in de Dominicaanse Republiek, wat laat zien dat het zorgen voor mensen bij hun op de eerste plaats staat.

De video van WestJet laat zien dat engagen met klanten op individueel niveau niet alleen zorgt voor een sterke reiscampagne maar vooral ook voor een sterk travel brand.