Dat traditionele media kanalen zoals televisie, kranten, radio en tijdschriften op hun retour zijn is natuurlijk geen nieuws. De reden hiervoor is duidelijk: er is steeds meer entertainment online te vinden. Veel merken kiezen er echter nog voor om een groot deel van hun budget te steken in het vergroten van hun naamsbekendheid via de televisie. Het verschil met vroeger is alleen dat vandaag de dag de adverteerders creatiever te werk gaan.

Product placement (of embedded marketing) is zo’n vorm die steeds creatiever gebruikt wordt. Neem de politieke tv-serie House of Cards van Netflix. Het valt niet te ontkennen dat Frank Underwoods Oval Office meer lijkt op een Apple Store dan op het Witte Huis. Apple is altijd prominent in beeld geweest in de politieke televisieserie, kijk bijvoorbeeld hieronder naar een screenshot van seizoen 2. Frank en Doug werken aan een tafel waar niet één, niet twee, maar negen verschillende Apple apparaten liggen. Oké, ik heb ook een iPhone, een iPad en een Macbook, maar ik heb niet 3 iPhones en 3 iPads nodig om een klus te klaren. Tenzij ik een verkoper ben van Apple natuurlijk.

Naamsbekendheid vergroten, Frank Underwood style

Het valt me bovendien op dat het Apple logo op Claire’s Macbook ongeveer twee keer zo groot is als die van mij. Dit is een klein detail, maar het heeft  toch effect op het onderbewustzijn van de kijker. Apple is niet de enige die zichtbaar wordt gepromoot door de show. Zo werd er een Windows smartphone zo mooi in beeld gebracht, dat ik bijna besloot m’n iPhone ervoor op te geven. Tegenwoordig wordt embedded marketing zo sluw gedaan, dat Frank het zelf zou kunnen bedenken.

Product placement is niet iets van het afgelopen jaar; na de recessie van 2009 zijn de totale uitgaven enorm gegroeid. In de Verenigde Staten steeg product placement met 12% naar 8.25 miljard USD. In China groeide het met 27.2% naar 103 miljard USD en de Russische en Indische markt noteerden een groei van 20%. Brazilië wint echter met een uitgave van 861 miljoen USD in 2012, dit is meer dan China, Rusland en India bij elkaar.

De producenten van House of Cards staan er dus niet alleen voor: televisie is het beste kanaal voor product placement. De groei zal voorlopig ook niet stoppen. De Australische, Mexicaanse, Europese en Zuid-Koreaanse markt krijgen een soepelere regelgeving op het gebied van embedded marketing, wat mogelijkheden biedt. Product placement is binnenkort te zien op de televisie bij jouw in de buurt, waar je ook bent.

Naamsbekendheid is tegenwoordig het toverwoord voor iedere marketeer. Of zoals Frank Underwood zou zeggen: “Not only does America work(s), it seems embedded marketing is working overtime too.”