OnBrand stond dit jaar volledig in het teken van de vraag hoe merken technologie kunnen gebruiken om meer uit hun wereldwijde branding inspanningen te halen. Maar zelfs met de opkomst van nieuwe technologieën is één ding niet veranderd: branding is nog steeds van nature menselijk. “Goede branding en design spreken tot het gevoel, niet alleen tot het verstand”, aldus Tom Dorresteijn van Studio Dumbar.

Bynder CEO en oprichter Chris Hall opende de conferentie met de opmerking dat hedendaagse consumenten streven naar een diepere verbinding met merken. Hij wees er terecht op dat er steeds minder onderscheid is tussen producten. Branding is de drijvende kracht achter de merkwaarde van ieder bedrijf, niet het product. Maar in de digitale wereld van vandaag vinden merken het steeds moeilijker om engagement te creëren onder hun publiek en om zich te onderscheiden van de menigte.

tom.jpg

Veel merken denken nog steeds dat je alleen met out of the box campagnes gedenkwaardig kan zijn, maar dat is niet het geval. De eerste les van branding is gedenkwaardigheid. Het is immers lastig om iets te kopen wat je je niet kunt herinneren. Zoals Ricky Hale, Brand Manager bij Avis Budget Group EMEA, opmerkte: “Consistentie moet niet als saai beschouwd worden – het maakt juist de weg vrij voor creativiteit met impact.”

Terwijl brand management technologie bedrijven kan helpen om een consistente merkidentiteit te behouden, stelde Tom Dorresteijn dat consistentie moet beginnen van binnenuit: “Merken hebben een leidend principe nodig dat alles beïnvloedt”. Met andere woorden, je bedrijfscultuur moet gevormd worden met je merk. Wanneer werknemers zich betrokken voelen bij je merkwaarde en visie, zal alle merkcommunicatie consistent zijn.

Tech en branding komen samen in een nieuw marketingtijdperk, en om succesvol te zijn heb je beiden nodig. Moulsari Jain vroeg zich af of goede branding echt geautomatiseerd kan worden zonder de menselijke verbinding op te offeren. Na geluisterd te hebben naar experts uit de industrie zou ik ja zeggen. Branding zal altijd menselijk zijn, technologie is slechts een nieuwe manier om je merk in de markt te zetten.